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香港赛马会首席钉甲匠:马匹背后的无名英雄

2014-12-29 14:40:37 来源:香港成报

“我没法想象如果没有马匹陪伴,我的生活会变成怎样。”54岁的香港赛马会首席钉甲匠甄立志(Raymond Iles)为马匹钉马蹄铁35年,成为多只顶级马匹背后的无名英雄,多年来他几乎每日与马匹为伴、与它们谈天,人马之间建立了深厚感情。虽然曾经为在国际赛事中获胜的马匹钉甲,但他形容每只马匹在他眼中也有独特之处,冠军与无冕之马亦无分别。

出生在澳洲墨尔本的甄立志小时候家园附近便是农场、草原以及马匹,在环境的影响之下,对马匹钟爱有加,年仅17、18岁更毅然成为钉甲学徒,1980年开始更成为纯种赛驹钉甲匠,多年来一直与马为伴。近年,甄立志希望体验不同地方的马场生活,于是在2011年加入香港赛马会,成为资深钉甲匠。

首次换马蹄铁感觉奇怪

与马匹结下不解之缘,他笑称,自己非常幸运,为马匹钉甲多年,从未试过被马所伤。忆起第一次换马蹄铁时,他直言感觉“很奇怪”,而且非常困难,“因为要固定马匹及马蹄的位置,有点不知所措,但庆幸当时有人指导,亦没有太大问题”。外界认为,在马蹄上加上马蹄铁可能会令马匹感到疼痛,不过甄立志强调,若技术较好、较快完成,钉上对的位置,马匹不会有任何痛楚或特别感觉。当然,倘若蹄铁钉错了位置,马匹则会感到不妥,引致有较大的反应。

他又表示,其中一个最大的难处是固定马匹的位置,“要运用身体多个部位控制马蹄的定位,这不但要有稳健的马步,同时亦需较大力度”。他笑言,大部分钉甲匠可以有如此强壮的身躯,也可能是由这体力需求较大的工作所导致。

虽然每天要一大清早起身,工作亦相当吃力,但甄立志仍非常享受经常与马匹一起的日子,“作为钉甲匠,我需要非常了解马匹,每天留意它们,与它们说话”。他形容马匹如人一样知性,每次要为马匹装上马蹄铁之前,他亦会先与马匹对话,让马匹知道他是善意,以令马匹放松身体,而他最想对马说的一句话则是“You're pretty!(你好漂亮)”

虽然曾经为在国际赛事中获胜的马匹钉甲,但他形容每只马匹在他眼中也有独特之处,冠军与无冕之马亦无分别,任何情况、任何马匹他亦会用心为马装好蹄甲。而在本港,他特别喜爱两匹马,一是一哩佳驹“大运财”,另一只则是短途翘楚“绰力之城”,两驹来港后均由甄立志亲手处理,由于它俩性格温驯,所以甚讨他欢心。

“绰力之城”在今年3月底代表香港角逐国际一级赛“杜拜金莎轩锦标”,凭出色表现扬威杜拜,为港争光。由于甄立志当时随练马师约翰摩亚同行,一起照顾它,恍如运动员比赛时的幕后团队,可谓看它长大、亦看它成功,所以他印象相当深刻亦与有荣焉。“大运财”刚于12月14日的“香港一哩锦标”中屈居亚席,虽然不是冠军,但却是甄立志第一匹在香港照顾的马,故他们有相当深厚的感情,即使居于亚军同样教他感到安慰。

于12月中香港国际赛事期间,甄立志特别忙碌,由于他是其中一位指定为海外马匹钉甲的技师,面对多匹身价高昂的赛驹,仍以一贯气定神闲,小心翼翼的专业手法,为马匹锻造最合适的蹄铁,确保每只价值连城的骏马都能受到最好的保护和有最佳的发挥。即使忙碌、辛勤,但他却从没放弃其工作,因为马匹渐渐成为他生活的伴儿,“我没法想象若果没有马匹陪伴,我的生活会变成怎样”。

来源:中国马术|赛马|马球第一网络媒体-大陆赛马网http://www.daluma.com  

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